Lesson 7

Grammar – Preterite (el pretérito indefinido)

The following table shows the preterite of regular verbs. Regular -er and -ir verbs follow the exact same pattern. Note that the nosotros form is the same as in the present tense for -ar and -ir verbs, so you have to know the context to figure out the time. Also, note that the last letter of comí and viví has an accent mark.

hablar (-ar)to talkcomer (-er)to eatvivir (-ir)to live
yohabléI talkedcomíI atevivíI lived
hablasteyou talkedcomisteyou atevivisteyou lived
Ud./él/ellahablóhe/she talkedcomióhe/she atevivióhe/she lived
nosotros/ashablamoswe talkedcomimoswe atevivimoswe lived
vosotros/ashablastéisyou (all) talkedcomistéisyou (all) atevivistéisyou (all) lived
Uds./ellos/ashablaronthey talkedcomieronthey atevivieronthey lived

Here is a list of common verbs that have an irregular preterite:

dardecirestarhacer
yodidijeestuvehice
distedijisteestuvistehiciste
Ud./él/elladiodijoestuvohizo
nosotros/asdimosdijimosestuvimoshicimos
vosotros/asdisteisdijisteisestuvisteishicisteis
Uds./ellos/asdierondijeronestuvieronhicieron
irpoderponerquerer
yofuipudepusequise
fuistepudistepusistequisiste
Ud./él/ellafuepudopusoquiso
nosotros/asfuimospudimospusimosquisimos
vosotros/asfuisteispudisteispusisteisquisisteis
Uds./ellos/asfueronpudieronpusieronquisieron
sabersertenervenir
yosupefuituvevine
supistefuistetuvisteviniste
Ud./él/ellasupofuetuvovino
nosotros/assupimosfuimostuvimosvinimos
vosotros/assupisteisfuisteistuvisteisvinisteis
Uds./ellos/assupieronfuerontuvieronvinieron



Grammar – Imperfect (el pretérito imperfecto)

The following table shows the imperfect of regular verbs. Note that regular -er and -ir verbs follow the exact same pattern:

hablar
(-ar)
to talkcomer
(-er)
to eatvivir
(-ir)
to live
yohablabaI was talkingcomíaI was eatingvivíaI was living
hablabasyou were talkingcomíasyou were eatingvivíasyou were living
Ud./él/ellahablabahe/she was talkingcomíahe/she was eatingvivíahe/she was living
nosotros/ashablábamoswe were talkingcomíamoswe were eatingvivíamoswe were living
vosotros/ashablabaisyou (all) were talkingcomíaisyou (all) were eatingvivíaisyou (all) were living
Uds./ellos/ashablabanthey were talkingcomíanthey were eatingvivíanthey were living

There are only three verbs that are irregular in the imperfect:

irserver
yoibaeraveía
ibaserasveías
Ud./él/ellaibaeraveía
nosotros/asíbamoséramosveíamos
vosotros/asibaiseraisveíais
Uds./ellos/asibaneranveían

Grammar – Preterite vs. Imperfect

Spanish has two tenses that correspond to the English simple past. Roughly speaking, the Preterite is used to tell What happened – it refers to a specific event.

Preterite is used for…Example
A specific eventAyer comí una hamburguesa.
Beginning/end of an eventLa fiesta terminó a las tres de la mañana.
A series of eventsCarlos salió de la universidad, compró ropa y volvió a casa.
PreteriteKey words
esta mañanathis morning
anochelast night
ayeryesterday
el otro díathe other day
el lunes pasadolast Monday
la semana pasadalast week
el mes pasadolast month
el año pasadolast year
hace dos añostwo years ago
en ese momentoat that moment
entoncesthen

The Imperfect is used to tell How things were – it refers to the general situation.

Imperfect is used for…Example
Habitual eventsA veces Einstein se equivocaba.
Time in the pastEran las dos de la tarde.
Conditions (physical or mental)Era un día muy caluroso.
ImperfectKey words
siemprealways
generalmenteusually
a menudooften
muchas vecesmany times
a vecessometimes
nuncanever
todos los díasevery day
cada día
cada añoevery year



El vocabulario (Vocabulary) – La casa (The house)

La casaThe house
la habitación / el cuarto / la pieza / la sala / la recámarathe room
el dormitorio / el cuarto / la piezathe bedroom
el estar / la sala de estar / el cuarto de estarthe living room
el comedorthe dining room
la cocinathe kitchen
el baño / el cuarto de baño / el servicio / el excusadothe bathroom
la(s) escalera(s)the stairs
el sótano / el subsuelothe basement
el techo / el tejadothe roof
el techo / el cielo rasothe ceiling
el piso / el suelothe floor
la paredthe wall
el murothe wall
la ventanathe window
el ropero / el armario / el clósetthe closet
la mesathe table
la sillathe chair
el espejothe mirror
el lavabo / el lavamanos / el lavatoriothe bathroom sink, the lavatory
En la cocina…In the kitchen…
la nevera / el frigorífico / el refrigerador / la heladerathe refrigerator
el lavaplatos / el lavavajillathe dishwasher
el fregadero / la piletathe kitchen sink
la cocinathe stove, the cooker
el hornothe oven
el (horno) microondasthe microwave
la ollathe pot
la sarténthe (frying) pan
En el comedor…In the dining room…
el platothe plate
la tazathe cup
el tazón / el bolthe bowl
el vasothe glass
la copathe goblet, the wineglass
el tenedorthe fork
el cuchillothe knife
la cucharathe spoon
la servilletathe napkin


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